Слово «памятник» в русскоязычных словарях XI-XVII века трактуется только в одном значении – «памятная запись» или же «свидетельство». Но, мало кто знает, что до XVIII века «памятник» считался ничем иным, как письменный документ, который свидетельствовал о каком-то уже случившемся событии. К концу XVIII века данное выражение практически потеряло такое значение, и уже в современном Российском словаре можно увидеть иную трактовку слова «памятник» — это скульптурный или же архитектурный монумент, который посвящен какому-то определенному человеку, эпохе или же месту. Важным здесь является как раз механизм памяти человечества, ведь памятники призваны не только свидетельствовать, но и напоминать о прошлом, а значит, увековечивать его в памяти потомков.
Первые полноценные и более знакомые для современного человечества памятники, которые несли только мемориальную функцию, появились в Древнем Риме. Ведь здесь есть памятники не только событиям или местам, но и первым похороненным императорам. С тех пор места человеческих захоронений наделялись особым смыслом. Сегодня же памятники используются скорее на кладбищах и выполняют функцию напоминания и увековечивания памяти об усопших.