С точки зрения использования в качестве материала для проводов, чёрные и цветные материалы обладают противоречивыми характеристиками.

Цветные металлы (медь, алюминий) проводят электричество значительно лучше чёрных (железа и сплавов на его основе — стали и чугуна). К тому же, медь паяется значительно лучше стали (правда, алюминий пайке, наоборот, почти не поддаётся, зато он дёшев и также весьма электропроводен).

Зато цветные металлы обладают малой прочностью на разрыв. Провода из них нельзя использовать там, где они подвергаются большим нагрузкам, в том числе и по причине собственного веса. На помощь приходят два решения.

Первое заключается в применении так называемых самонесущих кабелей. В них, в зависимости от используемых напряжения и тока, используют либо только стальные жилы, либо стальные вперемешку с медными. Установленная на такой кабель, в частности, на сип кабель цена вполне оправдана значительным повышением надёжности конструкции.

Второе решение заключается в том, чтобы взять стальной трос и перевить его с кабелем из цветного металла снаружи. Оба решения обладают рядом преимуществ и недостатков. Поэтому выбор одного из них производится в каждом случае индивидуально, в зависимости от области применения.